Agora que a edição de 2021 da Copa América terminou, e a Argentina foi coroada campeã da América do Sul pela 15ª vez – terminando a sua seca de troféus de 28 anos muito mais longa do que o esperado – agora parece ser a altura perfeita para olhar para trás, para os vencedores e perdedores do torneio.

Vencedores

Argentina

Onde é melhor começar do que com a campeã Argentina. Segundo favorito nos mercados de apostas online antes do torneio, foi uma campanha impressionante da equipa de Lionel Scaloni, uma vez que conquistaram o seu primeiro título da Copa América desde 1993. Depois de empatar o seu primeiro jogo da fase de grupos com o Chile, a La Albiceleste realmente se voltou para o estilo, derrotando o Uruguai e o Paraguai por um golo a zero antes de bater a Bolívia por 4-1 no topo do Grupo A. Os argentinos passaram pelo Equador com uma vitória por 3-0 nas quartas-de-final, e mantiveram a cabeça fria ao vencerem a Colômbia nos pênaltis. O lóbulo sensacional de Ángel Di María sobre o Ederson do Brasil na final foi suficiente para a Argentina deitar as mãos ao prémio.

Lionel Messi

Muitas vezes no centro de tudo o que a Argentina faz em campo, Lionel Messi realmente fez o seu lado funcionar na Copa América deste ano. Jogador Conjunto do Torneio, uma Equipa do Torneio e vencedor da Chuteira de Ouro, o jogador de 34 anos contribuiu para nove dos 12 golos da Argentina, com quatro golos e cinco assistências. Continuamente escrutinado por nunca ter ganho um troféu importante no seu país, esse enorme peso foi agora retirado dos ombros de Messi.

Emiliano Martínez

Não me deter no triunfo da Argentina por muito mais tempo, mas é justo que Emiliano Martínez receba uma menção. Depois de apenas fazer a sua estreia internacional uma semana antes da Taça, o jogador de 28 anos parecia inabalado pela ocasião – mantendo quatro folhas limpas e poupando três pênaltis cruciais na semifinal contra a Colômbia. Ao fazê-lo, o guarda-redes do Aston Villa tornou-se o primeiro goleiro argentino a ganhar a Luva de Ouro na história do torneio!

Luis Díaz

Chamado “Revelação da Copa América”, o colombiano Luis Díaz acabou de perder o prémio de artilheiro com base no facto de ter menos assistências do que Messi. O avançado do Porto, de 24 anos, marcou dois golos espantosos contra o Brasil e a Argentina – um pontapé de bicicleta contra o primeiro foi a escolha do grupo – e marcou mais duas vezes na partida pelo terceiro lugar, enquanto a Colômbia bateu o Peru por 4-2. Ele vai estar no radar de vários gigantes europeus depois das suas belas actuações.

Perdedores

Bolívia

A Bolívia não poderia ter tido uma Copa América pior. La Verde não venceu nenhum dos seus quatro jogos do Grupo A – perdendo para o Paraguai (3-1), Chile (1-0), Uruguai (2-0) e Argentina (4-1). Ao sofrer 10 golos, a equipa de César Farías teve o pior desempenho defensivo da fase de grupos, enquanto que, com apenas dois golos marcados, teve o pior ataque conjunto.

Venezuela

Tal como a Bolívia, a Venezuela caiu na fase de grupos. No entanto, não foram tão maus. Enquanto os homens de José Peseiro ainda não ganharam nenhum dos seus quatro jogos, conquistaram dois pontos com empates contra a Colômbia (0-0) e o Equador (2-2). A Venezuela perdeu por 3-0 para o Brasil e 1-0 para o Peru de ambos os lados desses empates. É uma das poucas seleções que nunca ganhou a Copa América, e pensamos que nunca ganhará.

Equador

Não se deixe enganar pela progressão do Equador para os quartos-de-final do torneio, pois eles foram igualmente pobres. A equipa de Gustavo Alfaro não conseguiu vencer uma partida no Grupo B. No entanto, com quatro das cinco equipas a avançarem para as quartas-de-final, três pontos de empates contra a Venezuela, o Peru e o Brasil foram suficientes para garantir o seu lugar nas quartas-de-final. No entanto, não iriam mais longe, com a Argentina a desfazê-los em pedaços com uma vitória fácil por 3-0.

Foi também um torneio decepcionante para os adeptos do futebol brasileiro, com a Seleção a perder por 1-0 para os seus velhos adversários, a Argentina, na final. No entanto, embora não tenham defendido o seu título, chegaram às finais da Copa. Por isso, não se pode dizer que tenham sido perdedores.

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